Song in the night / Canción en la noche (2016)

Feature-length experimental documentary
Largometraje documental experimental
68'

“Song in the night” is the result of a promise. In the middle of winter, I was sent to a small village where I would have to remain until summer. Marta, who had just left Latvia to continue the relationship we began a year before, would have to live alone in a strange country. Before leaving, I promised to make something to compensate her for my absence: this film. So during those months I recorded video notes trying to capture the mystery of the everyday through the quiet observation of reality, in a constant searching of balance between stylization and spontaneity, between contemplation and narrative. Meanwhile, the distance and absence of Marta would make things difficult. “Song in the night”, like an inventory of little daily events, celebrates simple life and small things, the irruption of nature, the passage of seasons or the astonishment before the light. But over this becoming of ephemeral things, something that remains floats like foam: the passing of time.
“Canción en la noche” es el resultado de una promesa. En pleno invierno fui destinado a un pequeño pueblo en el que debía permanecer hasta la llegada del verano. Marta, que acababa de dejar su Letonia natal para continuar la relación que comenzamos un año atrás, tendría que vivir sola en un país extraño. Antes de irme le prometí hacer algo para compensarla por mi ausencia: esta película. Así que durante esos meses registré apuntes en vídeo intentando captar el misterio de lo cotidiano a través de la observación silenciosa de la realidad, en una constante búsqueda de equilibrio entre estilización y espontaneidad, entre contemplación y narración. Mientras, la distancia y la ausencia de Marta pondrían las cosas difíciles. “Canción en la noche”, como un inventario de minúsculos eventos diarios, celebra la vida sencilla y las cosas pequeñas, la irrupción de la naturaleza, el paso de las estaciones o el asombro ante la luz. Pero por encima de este devenir de cosas efímeras, flota como una espuma algo que permanece: el tiempo que transcurre.
REVIEWS / RESEÑAS

“A poetic and contemplative love story, with a beautiful photography that attests to a surprising introspection.”
Docaviv

“Una historia de amor poética y contemplativa, con una hermosa fotografía que da testimonio de una introspección sorprendente.”
Docaviv

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"Spanish filmmaker Hernán Talavera, winner of CinemaZero's last edition, this year brings us a work that demonstrate the coherence and the strength of his search, which is absolutely ascetic and solitary as we like it."
Guido Laino

"El español Hernán Talavera, ganador de la pasada edición de CinemaZero, este año nos trae un trabajo que demuestra la coherencia y la fuerza de su búsqueda, que es absolutamente ascética y solitaria como nos gusta a nosotros."
Guido Laino

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“The filmmaker is the Spanish artist Hernán Talavera, who at the beginning of the film is spending a few months as a guest lecturer at an Art House (apparently, the film doesn’t provide much detail) in a small, snowy village during the winter period. The problem: Hernan's girlfriend, Marta, had left her native Latvia just a year before and now she is left to live alone in a foreign city and a foreign country without him. This is how this film was born, which begins as a project of the creator for his love –he creates a new kind of love letters, filmed letters– in which he is describing his life routine and his gaze at the world. Ostensibly, we get an intimate and almost intrusive look into the personal connection between the director and his girlfriend. But he is a wise artist, and in a film intended for wide audience, he corresponds with his love who was left behind but also remained in his life. Talavera is a multi-disciplinary artist –a painter, a poet, an artist and a filmmaker, and it seems that this film combines all of those fields– and his images of the simple environment in which he works are well designed and corresponded with his letters that range from prosaic information to a sad lyrical look at the world.

Since the tone is towards Martha, we learn about the dynamics between the couple gradually, which makes the love story between them become interesting and integrated in other subjects touched by the film –loneliness, connection and detachment from the environment, longing for family and homeland, language barriers, and a dialogue with different kinds of arts–. This is a film created more or less by one person and simplicity is a matter of principle in itself, not only because of the modesty of the production values. But it’s a work that also has a calculated dimension, shots that correspond with each other in the distance of time and a reexamination of the artistic language that was chosen at different levels. Talavera trusts his talent and thus has a unique look, but he is also careful not to praise himself as a creator or as a lover too much, since he always feels that he’s making mistakes while he succeeds. On the way, he produces some images that beautifully illustrate the longing and the loneliness. The love and the joy.”
Oron Shamir, Ofer Liebergall

"El cineasta es el artista español Hernán Talavera, que al principio de la película pasa unos meses como profesor invitado en un centro de arte (o eso parece, la película no proporciona muchos detalles al respecto) en un pequeño pueblo nevado durante el período invernal. El problema: La novia de Hernán, Marta, había dejado su Letonia natal sólo un año antes y ahora se encuentra viviendo sola en una ciudad y un país extranjeros. Así es como nació esta película, que comienza como un proyecto del autor para su amada -creando un nuevo tipo de cartas de amor, de cartas filmadas- en el que describe su vida cotidiana y su mirada sobre el mundo. En apariencia, obtenemos una mirada íntima y casi intrusa en la relación personal entre el director y su novia. Pero este es un artista sensato y realiza una película dirigida a una amplia audiencia, en la que se escribe con su amada que, aunque quedó atrás, permanece en su vida. Talavera es un artista multidisciplinar -pintor, poeta, artista y cineasta, y parece que esta película combina todos estos campos- y sus imágenes del entorno sencillo en el que trabaja están bien diseñadas y relacionadas con sus cartas, que oscilan entre la información prosaica y una mirada triste y lírica al mundo.

Dado que el tono está dirigido a Marta, aprendemos gradualmente sobre la dinámica en la pareja, que hace que la historia de amor entre ellos se haga interesante e integrada en otros temas que se tocan en la película -la soledad, la conexión y la separación del entorno, la añoranza a la familia y a la tierra natal, las barreras del lenguaje, y un diálogo con diferentes disciplinas artísticas-. Esta es una película creada más o menos por una sola persona y la sencillez es una cuestión de principios en sí misma, y no sólo debida a la modestia de los medios de producción. Pero este es un trabajo que tiene también una dimensión deliberada, planos que se relacionan entre sí en el tiempo y una revisión del lenguaje artístico, que ha sido elegido en diferentes niveles. Talavera confía en su talento y tiene así una mirada única, pero es también cuidadoso para no elogiarse demasiado como creador o como amante, ya que siempre siente que tiene tanto errores como éxitos. Por el camino, produce algunas imágenes que ilustran a la perfección el deseo y la soledad. El amor y la alegría."
Oron Shamir, Ofer Liebergall



TRAILER




SCREENINGS / PROYECCIONES