Song in the night / Canción en la noche (2016)

Feature-length experimental documentary
Largometraje documental experimental
68'

Synopsis

“Song in the night” is the result of a promise. In the middle of winter, I was sent to a small village where I would have to remain until summer. Marta, who had just left Latvia to continue the relationship we began a year before, would have to live alone in a strange country. Before leaving, I promised to make something to compensate her for my absence: this film.

So during those months I recorded various video notes trying to capture the mystery of the everyday through the quiet observation of reality, in a constant searching of balance between stylization and spontaneity, between contemplation and narrative. But the distance and absence of Marta would make things difficult.

“Song in the night”, like an inventory of little daily events, celebrates simple life and small things, the irruption of nature, the passage of seasons or the astonishment at the light. But over this becoming of ephemeral things, something that remains floats like foam: the passing of time.
Sinopsis

“Canción en la noche” es el resultado de una promesa. En pleno invierno fui destinado a un pequeño pueblo en el que debía permanecer hasta la llegada del verano. Marta, que acababa de dejar su Letonia natal para continuar la relación que comenzamos un año atrás, tendría que vivir sola en un país extraño. Antes de irme le prometí hacer algo para compensarla por mi ausencia: esta película.

Así que durante esos meses registré diversos apuntes en vídeo intentando captar el misterio de lo cotidiano a través de la observación silenciosa de la realidad, en una constante búsqueda de equilibrio entre estilización y espontaneidad, entre contemplación y narración. Pero la distancia y la ausencia de Marta pondrían las cosas difíciles.

“Canción en la noche”, como un inventario de minúsculos eventos diarios, celebra la vida sencilla y las cosas pequeñas, la irrupción de la naturaleza, el paso de las estaciones o el asombro ante la luz. Pero por encima de este devenir de cosas efímeras, flota como una espuma algo que permanece: el tiempo que transcurre.

TRAILER





REVIEWS / RESEÑAS

“A poetic and contemplative love story, with a beautiful photography that attests to a surprising introspection.”
Docaviv

“Una historia de amor poética y contemplativa, con una hermosa fotografía que da testimonio de una introspección sorprendente.”
Docaviv

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"Spanish filmmaker Hernán Talavera, winner of CinemaZero's last edition, this year brings us a work that demonstrate the coherence and the strength of his search, which is absolutely ascetic and solitary as we like it."
Guido Laino (CinemaZero)

"El español Hernán Talavera, ganador de la pasada edición de CinemaZero, este año nos trae un trabajo que demuestra la coherencia y la fuerza de su búsqueda, que es absolutamente ascética y solitaria como nos gusta a nosotros."
Guido Laino (CinemaZero)

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Song in the night was presented by its director, Hernán Talavera, refering to the traditional Japanese painting, where the pine branches made present the emptiness on the image. Introducing the film with the quote by Robert Fillou "Art is what makes life more interesting than art", it consists in three movements (intrinsic to the stations the author goes through) that structure the story in a more classical way. But behind it, what emerges is a journey through a film diary, made up of day-to-day images that transmit the emotion of the one who films. It invites you to let yourself be carried away by its abstraction, contemplating the beauty of the day-to-day missed in the industrial cinema. We observe a sentimental evolution of his stay in which sensations such as nostalgia, the distance of the beloved, yearning and falling in love are evoked. The words filmed in the diary give a lyric touch to the group that fascinates at times. It plays with narrative elements that have a reverse throughout the footage, composed of elements as common as an oak, a book or a bowl of cherries. It plays also with the reflection of the representation of life, evidencing it more with a phrase taken from The Oval Portrait (1934) that says "It's Life Itself!". Intimate and delicate, the film tries to get us closer to the director's vision and feelings during his stay. A very special film for those who let themselves be carried away by the beauty of the usual.
Lluís Fabregat (Caméra-Stylo)


Canción en la noche fue presentada por su director, Hernán Talavera, haciendo alusión a la pintura tradicional japonesa, dónde las ramas de pino hacían presente el vacío de la imagen. Introduciendo el filme con la cita de Robert Fillou “El arte es lo que hace la vida más interesante que el arte“, se compone de tres movimientos (intrínsecos a las estaciones que el autor pasa viviendo) que estructuran el relato de una forma más clásica. Pero detrás de ello lo que emerge es un recorrido por un diario fílmico, compuesto por imágenes del día a día que nos transmiten la emoción del que filma. Invita a dejarse llevar por su abstracción, contemplando la belleza del día a día que se pasa por alto en el cine de industria. Observamos una evolución sentimental de su estancia en la que se evocan sensaciones como la nostalgia, la distancia del ser amado, el anhelo y el enamoramiento. Las palabras filmadas del diario dan un toque lírico al conjunto que fascina por momentos. Se juega con elementos narrativos que tienen un reverso a lo largo del metraje, compuestos por elementos tan corrientes como un roble, un libro o un bol de cerezas. Juega con la reflexión de la representación de la vida, evidenciándolo más con una frase extraída de El Retrato Oval (1934) que dice “It’s Life Itself!”. Íntima y delicada, intenta acercarnos a la visión del director y sus sentimientos durante su estancia. Una película muy especial para los que se dejen llevar por la belleza de lo habitual.
Lluís Fabregat (Caméra-Stylo)

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“The filmmaker is the Spanish artist Hernán Talavera, who at the beginning of the film is spending a few months as a guest lecturer at an Art House (apparently, the film doesn’t provide much detail) in a small, snowy village during the winter period. The problem: Hernan's girlfriend, Marta, had left her native Latvia just a year before and now she is left to live alone in a foreign city and a foreign country without him. This is how this film was born, which begins as a project of the creator for his love –he creates a new kind of love letters, filmed letters– in which he is describing his life routine and his gaze at the world. Ostensibly, we get an intimate and almost intrusive look into the personal connection between the director and his girlfriend. But he is a wise artist, and in a film intended for wide audience, he corresponds with his love to whom was left behind but also remained in his life. Talavera is a multi-disciplinary artist –a painter, a poet, an artist and a filmmaker, and it seems that this film combines all of those fields– and his images of the simple environment in which he works are well designed and corresponded with his letters that range from prosaic information to a sad lyrical look at the world. Since the tone is towards Martha, we learn about the dynamics between the couple gradually, which makes the love story between them become interesting and integrated in other subjects touched by the film –loneliness, connection and detachment from the environment, longing for family and homeland, language barriers, and a dialogue with different kinds of arts–. This is a film created more or less by one person and simplicity is a matter of principle in itself, not only because of the modesty of the production values. But it’s a work that also has a calculated dimension, shots that correspond with each other in the distance of time and a reexamination of the artistic language that was chosen at different levels. Talavera trusts his talent and thus has a unique look, but he is also careful not to praise himself as a creator or as a lover too much, since he always feels that he’s making mistakes while he succeeds. On the way, he produces some images that beautifully illustrate the longing and the loneliness. Love and joy.”
Oron Shamir, Ofer Liebergall

"El cineasta es el artista español Hernán Talavera, que al principio de la película pasa unos meses como profesor invitado en un centro de arte (o eso parece, la película no proporciona muchos detalles al respecto) en un pequeño pueblo nevado durante el período invernal. El problema: La novia de Hernán, Marta, había dejado su Letonia natal sólo un año antes y ahora se encuentra viviendo sola en una ciudad y un país extranjeros. Así es como nació esta película, que comienza como un proyecto del autor para su amada -creando un nuevo tipo de cartas de amor, de cartas filmadas- en el que describe su vida cotidiana y su mirada sobre el mundo. En apariencia, obtenemos una mirada íntima y casi intrusa en la relación personal entre el director y su novia. Pero este es un artista sensato y realiza una película dirigida a una amplia audiencia, en la que se escribe con su amada que, aunque quedó atrás, permanece en su vida. Talavera es un artista multidisciplinar -pintor, poeta, artista y cineasta, y parece que esta película combina todos estos campos- y sus imágenes del entorno sencillo en el que trabaja están bien diseñadas y relacionadas con sus cartas, que oscilan entre la información prosaica y una mirada triste y lírica al mundo. Dado que el tono está dirigido a Marta, aprendemos gradualmente sobre la dinámica en la pareja, que hace que la historia de amor entre ellos se haga interesante e integrada en otros temas que se tocan en la película -la soledad, la conexión y la separación del entorno, la añoranza a la familia y a la tierra natal, las barreras del lenguaje, y un diálogo con diferentes disciplinas artísticas-. Esta es una película creada más o menos por una sola persona y la sencillez es una cuestión de principios en sí misma, y no sólo debida a la modestia de los medios de producción. Pero este es un trabajo que tiene también una dimensión deliberada, planos que se relacionan entre sí en el tiempo y una revisión del lenguaje artístico, que ha sido elegido en diferentes niveles. Talavera confía en su talento y tiene así una mirada única, pero es también cuidadoso para no elogiarse demasiado como creador o como amante, ya que siempre siente que tiene tanto errores como éxitos. Por el camino, produce algunas imágenes que ilustran a la perfección el deseo y la soledad. El amor y la alegría."
Oron Shamir, Ofer Liebergall








Director's notes

“Song in the night” is a film made by a single person, and there is no kind of complacency or self-pity in this statement, nor is it a complaint since it’s my choice; I simply consider that it’s another way of making films which has already a long tradition. But sometimes it still seems that cinema is only a matter of big teams of people, which is like saying that music is a task only of big orchestras. There would be a problem if a soloist wanted to play a piece composed for orchestra, but this is not the case. This film belongs to the territory of the minimum, the details, the intimate, the emptiness.

We have seen in the Japanese traditional painting that some pine branches actually serve as a frame for the surrounding empty space. This is known as the "corner style": most of the paper is blank and the figure that occupies a small part on an edge gives it the meaning. Without these branches we wouldn’t understand it as an empty space but just as a sheet of paper.

In the structure of "Song in the night" there are also these empty spaces, which are the moments in which nothing happens framed by the few moments in which something happens, equivalent to the pine branches. That’s why, if someone starts watching the film with impatience, maybe he will see only the sheet of paper.

One of my goals when making "Song in the night" was precisely to portray the absence. But absence is not to show anything, but to demonstrate what is not shown. In the film, what evidence the absence of Marta are her prints in the house, like the plate with the cherry bones or her inscriptions on the whiteboard, for example. As also the song that she sings on the way to the airport serves to highlight the silence that remains after her departure.

Hernán Talavera
Notas del director

“Canción en la noche” es una película hecha por una sola persona, y no hay en esta afirmación ningún tipo de autocomplacencia o autocompasión, tampoco es una queja puesto que es así por elección propia; simplemente considero que es otra forma de hacer cine que cuenta ya con una larga tradición. Pero a veces todavía parece que el cine es sólo cosa de grandes equipos de personas, que es como decir que la música es tarea únicamente de grandes orquestas. Habría un problema si un músico solista quisiera tocar una obra compuesta para orquesta, pero no es este el caso. Esta película se mueve en el territorio de lo mínimo, de los detalles, de lo íntimo, del vacío.

Hemos visto en la pintura japonesa tradicional que unas ramas de pino sirven en realidad de marco del espacio vacío que las rodea. Es lo que se conoce como el "estilo de una esquina": la mayor parte del papel está en blanco y la figura que ocupa una pequeña parte en una orilla le da significado. Sin esas ramas no lo interpretaríamos como un espacio vacío sino solamente como una hoja de papel.

En la estructura de "Canción en la noche" también existen estos espacios vacíos, que son los momentos en los que nada ocurre y que están enmarcados por los pocos momentos en los que pasa algo, equivalentes a las ramas del pino. Por eso, si alguien comienza a ver la película con impaciencia, tal vez no vea más que la hoja de papel.

Uno de mis objetivos al hacer "Canción en la noche" era precisamente retratar la ausencia. Pero la ausencia no es no mostrar nada, sino evidenciar aquello que no se muestra. En la película, lo que evidencia la ausencia de Marta son sus huellas en la casa, como por ejemplo el plato con los huesos de cereza o sus inscripciones en la pizarra. Como también la canción que ella canta de camino al aeropuerto sirve para poner de relieve el silencio que queda tras su marcha.

Hernán Talavera